Vanaf woensdag was ik al op de hoogte dat het ernstig slecht weer zou worden. Dus ik was er een beetje voorbereid. Het was ook echt bagger weer! Samen met Jeroen ben ik op pad gegaan naar de grens tussen Belgi� en Frankrijk. Dit was al een barre tocht richting het niet altijd warme zuiden. Onderweg hebben we enkel en alleen regen gehad.

Na een reis van drie en half uur zijn we eindelijk in Bertrix. De auto geparkeerd en ingeschreven. Het regende jammer genoeg nog steeds. Maar er moest toch ingereden worden omdat Jeroen en ik dit rondje nog nooit gereden hadden. Dus omkleden in de regen en hup, inrijden, in de regen natuurlijk. Gelukkig was het een erg leuk rondje, mooie lange klimmen afgewisseld met technische singletracks (met deze tracks kan je mij echt een plezier doen)
.
De start was weer heerlijk op z’n Belgisch. Enorm chaotisch. Want wanneer Walloni�ers in het Frans de nummers gaan staan oproepen is te verwachten de iedereen gewoon de andere kant op kijkt omdat niemand het verstaat. Opzich ook wel weer grappig. Maar niet wanneer het nog steeds regent.
Eindelijk klonk het startschot want inmiddels was iedereen getransformeerd tot een hoopje verdriet, door het lange wachten in de regen. Na een moeilijke start kwamen we aan de voet van de eerste van de 2 lange klimmen in het parcours. Ik stond gelijk geparkeerd. Het eerste stijle deel van de klim ging me niet goed af. Op het 2e deel vlakte de klim iets af en kon ik weer gas geven. Deze klim heeft me veel plekken gekost. Maar in het 2e deel van de wedstrijd kreeg ik een fijn ritme te pakken en kon ik de verloren plekken weer terugpakken dit resulteerde in een 33e plek. Voor een internationale Beneluxcup ben ik best tevreden!

…dan ga je douchen, loop je de kleedkamer uit, schijnt de zon! %&*#$%#?!

[center][b]Uitslag 33e van de 70 (20ste Nederlander)[/b][/center]
[image=img/08bertrix.jpg]

YES! Het was vandaag heerlijk weer om te biken. De zon scheen zelfs! Ongelooflijk. Vandaag was de 2e wedstrijd van de Benelux competitie of te wel rijden met de Belgen. Altijd lachen. En wat gaan ze hard!

Als van ouds weer met mijn vader op pad gegaan naar Oldenzaal. Lekker kort ritje vergeleken met de reis van vorig weekend naar Bertrix in Belgie. De wedstrijd vandaag werd gehouden in recreatiepark de hulsbeek, geloof ik? Mooie zwemvijvers met zware mulle-strandjes daarvoor.

Ingeschreven, omkleden, inrijden. Het inrijden ging opzich wel redelijk. Merkte wel dat m’n hartslag snel omhoog ging en dat m’n benen niet echt vol met macht zaten. Eerst maar is starten dan zien we wel verder denk je dan. Want vaak is het zo dat het gevoel dat jij bij het inrijden hebt heel anders is dan de wedstrijd zelf.

Door de wedstrijd in Bertrix waar ik 33e ben geworden mocht ik vandaag als 33e het startvak in. Erg comfortabel! Ik stond ongeveer op de 3e rij. fluuuuuuuit. Daar ging de fluit van de starter. Weg waren we. Door een smalle sicane. Door een paar slimme stuur/sprintjes kon ik mij naar voren rijden. Naar de 16e plek wel te verstaan! Super dus. Maar toen gebeurde het. M’n benen waren helemaal leeg. Echt gewoon geen power meer. Alles was op. De eerste 200 meter gingen goed maar daarna was het gebeurd. De volgende 2/3 rondes ben ik alleen maar ingehaald en ben ik afgezakt naar de 63ste plaats. Niet te geloven. Ik reed ook behoorlijk shaggo rond. Maar ik moest en zou deze wedstrijd uitrijden. Gelukkig betaalde zich dat uit in snelle laatste ronde. Want de rest begon moe te worden en ik vond mij kracht weer een klein beetje terug. Het was dus wel even wachten op de 2e adem maar gelukkig kwam die. Jammer van de uitslag, maar ik ben wel trots op mezelf dat ik hem op karakter heb uitgefietst.

[center][b]van de 121 gestarte renners ben ik 63ste geworden, valt nog mee[/b][/center]
[show3=08oldenzaal]1:Teammaat Jeroen heeft kopstart! knap hoor,2:Vol in de wedstrijd,3:in-x-ion[/show]

Eindelijk was het zover. Ik mocht van mijn gezondheid weer knallen in Houffalize! Hét mountainbike mekka van Europa. Eigenlijk ook ver daar buiten. Dit is de wedstrijd waar elke mountainbiker naar uitkijkt. Niet alleen naar het parcours maar ook naar de fantastische sfeer.

Op vrijdag ben ik samen met mijn broer Steph en mijn vriendin Joanne afgereisd naar België. Het is altijd fijn dat je dan nog een dag over hebt om in te rijden, nummer op te halen en te genieten. Het was heerlijk weer op vrijdag. Heb dan ook heerlijk in het zonnetje 2 ronden ingereden op 1 van de meest technische cross-country parcours in Europa. Het is echt een feest om de steile afdalingen te rijden! Geweldig!

’s Avonds in het huisje hebben we met het hele Xycleteam pasta gegeten. Volgens het recept van de familie Timmer. Een echte aanrader! De volgende dag was het tijd voor de open wedstrijd voor licentie houders. Maar we keken naar buiten, en ja hoor hoe kan het ook anders, het regende weer eens. Het is gewoon niet geloven. Dat het alweer nat is. En dat op dit parcours, dat belooft wat dacht ik.

Spullen gepakt, in de auto en hup naar het parcours. We zijn hier natuurlijk niet voor niks naar toe gereden. Aangekomen bij het parcours zag ik al aan andere renners dat het parcours was omgetoverd in een modderpool. De afdalingen waren 26-keer zo glad als de vrijdag. Dus andere banden keuze was vereist! Even een noppenband (Schwalbe Big-Jim) gemonteerd) en op weg naar de start. ik stond in dit grote peloton met wel 220 renners aan de start! echt super veel. Maar op basis van het klassement mocht ik in 2e startvak staan. Best vooraan.

Bam! Weg waren we. Ik had een goeie start kon door een gaatje tussen de renners weer een paar plekken naar voren opschuiven. Ik lag nu 10e ongeveer. Maar het was enorm lange start klim op een helling van 14% Echt heel erg zwaar. Ik zakte behoorlijk terug naar de 60ste plek ongeveer. Maar dat kon ik van te voren ook wel verwachten. Want aan een open wedstijd mogen alle categorieën meedoen met een licentie. Dus ook de Elite. Dus vond ik het niet erg. Ik dacht het word nog een hele lange wedstrijd dus rustig blijven en lekker trappen.
Naar de klim is er natuurlijk altijd een afdaling. Dit was werkelijk een feest! Door de bandenkeuze ging ik beter naar beneden dan mening renner. En dat ook nog eens fietsend. Dit konden er niet veel zeggen. De hele wedstrijd heb ik heerlijk gereden. Vol met macht in mijn benen. Het voelde echt fantastisch! Ik ben elke ronden een klein beetje opgeschoten naar voren. En finishte als 48e. Op deze uitslag ben ik echt heel erg trots. Dit is voor mij persoonlijk een uitslag waaruit ik kan opmaken dat ik er weer sta. Dat na een wedstrijd van 2uur.

’s Avonds was het feest in Houffalize nog zeker niet over. Want het bikefestival heeft dit jaar ook de 4Cross wedstrijd naar zich toegetrokken. Dat zijn 4 renners die op een soort BMX parcours een berg afkomen, met enorme sprongen. Erg gaaf zo in de avond. Dit spektakel werd afgesloten met prachtig vuurwerk!

Op zondag was het bikefestival in Houffa nog steeds niet afgelopen want vandaag fietste de echte mannen hun ronden, de Elite. De Nederlanders waren dit jaar nog best redelijk. Het was echt gaaf om de elite weer aan het werk te zien. Een heerlijk weekend 🙂

[center][b]van de 220 gestarte renners ben ik 48ste geworden[/b][/center][center](ter vergelijking in 2005 was ik 56e in de openklassen)[/center][show3=08houffa]1:De start! ik in het midden,2:In de afdaling! Hier pakte ik veelmensen,3:Focus![/show][show3=08houffa]4:Klimmen!,5:pfffff,6:Moe maar ontzettend voldaan[/show][show3=08houffa]7:De 4Cross @ night,8:Supporter xycleteam :D,9:Ja, ja, ben ook moe…[/show]